アメリカで子育て

ニューヨーク、久しぶりの大雪!Snow Dayの過ごし方

予報通りにニューヨークにSnow Stormがやって来ました。

学校はSnow Day(スノーデイ)でお休みです。会社も通常であれば、在宅勤務になります(現在はコロナの影響であまり変化はないと思いますが・・・)

今日はニューヨーカーにはおなじみのSnow Dayについてご紹介します。

Snow Dayとは

文字通り、雪の日!ニューヨークでは大雪(Heavy Snowfall)、吹雪(Snowstorm)、大吹雪(Blizzard)の警報が出されると、学校や会社がお休み(会社の場合は在宅勤務)となります

大雪になると、交通機関が麻痺する可能性も高く、移動もままならくなるためです。もちろん除雪車がフル稼働しますが、通常は雪が降り止んでから動き出すので、深々と雪が積もっているときは安全のためにも、家にいることを勧められます。

ニューヨーカーは大雪警報がでる数日前から、天気予報をみてそわそわしだします。『明日はスノーデーかなぁ?!』『雪への準備はできている?』というような話題で持ちきりになります。大雪の前日はスーパーマーケットに買い出しに行く人も多く、いつもより混み合います。

ニューヨークの冬は、大体最低でも1年に1、2度は雪が降りますが、去年は大雪がなかったので、今日は久しぶりの大雪となりました。

ニューヨークのビンガムトン(Binghamton)ではなんと41インチ(104cm)というの記録的な積雪になったようですが、ロングアイランドでは、4-6インチ(10-15cm)くらいでした。

かなり積もりました。雪の時は、本当にガレージがある家が羨ましくなります。

庭へ続くドアを開けるとこの積雪。大人の足も埋まるくらいでした。

ゴミ箱の上にも可愛く雪が積もっていました。

雪がやんだ翌日の朝。雪かき後には雪山が沢山できていました。

Snow Dayの楽しみ方

雪だるま(Snowman)を作ったり、雪合戦(Snowball Fight)をしたり、ソリ(Sled)で遊んだり。我が子たちも朝から大はしゃぎで遊び続けています。

雪の上に仰向けに寝転んで、手足をバタバタさせて、Snow Engel(雪の天使)を作ったりもします。

うつ伏せで雪に飛び込むのも楽しいみたいです・・・

手足をバタバタして作ったSnow Angel。確かに手のところが羽みたいに見えますね。

 

ニューヨークに住む場合は、雪に備えて、子供たちにはSnow Suites(雪用のズボンとジャケット)、Snow Boots(雪用のブーツ)、Snow Gloves(雪用の手袋)、Sled(ソリ)などを用意しておくことをおすすめします。とはいえ、あまり雪が降らない年もあり、1年でサイズアウトしてしまうこともあるので、高級なものはいらないと思います。我が家では、お下がりをもらったり、コストコ(Costco)で安いものを買ったりしています。

子供は楽しいSnow Dayですが、大人は雪かきに追われる日となります。コンドミディアム(日本のマンションのような住まい)などでは管理人や管理会社が雪かきをしてくれますが、一軒家に住んでいる場合は、自分の家の前の歩道やドライブウェイ(車を停める場所、車庫へ続く道)の除雪は住んでいる人の義務になります。除雪を怠り、歩行者が滑って怪我をすると裁判沙汰になるというのもよく聞く話です。

雪が溶けてから凍るととても滑りやすいので、歩道やドライブウェイに塩(Ice Melt)をまく家も多いです。素足で歩く犬や猫はこの塩が足にしみて痛むようなので、動物にも優しいものを選びたいものです。

Snow Dayにおすすめの絵本

雪に関する本は沢山ありますが、幼児(3〜5歳)に特におすすめの絵本です。

    • Snowmen All Year:もし雪だるまが溶けないで、一年中一緒に入れたら・・・というお話です。”would”を使った仮定法も自然に学べます。
    • The Night Before the Snow Day:学校がSnow Dayになるお話。”The Night Before”シリーズは、The Night Before Kindergarten, Election Day, the Dentist, Easter Day, Ground Hog Dayなど種類が豊富です。アメリカの文化や習慣を子供と一緒に学べるのでおすすめです。

The Night Before New Year’s NIGHT BEFORE NEW YEARS (Night Before) [ Natasha Wing ]

The Night Before the Tooth Fairy NIGHT BEFORE THE TOOTH FAIRY (Night Before) [ Natasha Wing ]

The Night Before Thanksgiving NIGHT BEFORE THANKSGIVING (Night Before) [ Natasha Wing ]

まとめ

久しぶりの大雪に見舞われたニューヨークの様子とSnow Dayについてお伝えしました。道路状況を鑑みて、長男の学校では、明日は2時間遅れで学校が始まるようです。今回の雪はサラサラで、雪だるまは作りにくかったですが、量は多かったので、かまくらを作ったり、小さな雪山からソリで滑ったり、子供たちは楽しめたようです。

寒いニューヨークですが、寒さも楽しみながら、この冬も乗り切りたいと思います。

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